Wat is lactase

Lactase is een natuurlijk enzym welke lactose (melksuiker) afbreekt tot galactose en glucose. Dit verteringsproces vindt plaats in de dunne darm.

Normaal gesproken heeft iedereen bij de geboorte voldoende lactase aanmakende cellen in zijn dunne darm om als zuigeling de (moeder)melk te kunnen verteren.

Bij het ouder worden neemt de capaciteit van deze lactase producerende cellen echter af (met name bij aziatische en negroïde mensen kan deze afname erg snel gaan). Hierdoor kan een relatief tekort ontstaan als iemand een lactose bevattend product neemt.

Het is dan ook niet raar dat mensen op oudere leeftijd de symptomen van lactose intolerantie krijgen. Overigens kunnen mensen na medicijngebruik (met name antibiotica en cytostatica) ook een lactose intolerantie ontwikkelen.

Als vervolgens een hoeveelheid lactose in wordt genomen zullen de bekende lactose intolerantie klachten ontstaan.

Schematisch het verteringsproces:

hoe lactase lactose omzet in glucose en galactose

Het lactase / lactose omzettingsproces

 

Mocht er sprake zijn van een tekort aan het enzym dan zal de lactose onverteerd in de dikke darm terecht gaan komen.

In de dikke darm zal de lactose vervolgens onder invloed van de daar aanwezige darmflora gaan gisten waarbij gassen als koolzuurgas en waterstofgas maar ook melkzuur vrijkomen. Hierdoor ontstaan een aantal van de bekendste symptomen van lactose intolerantie: winderigheid, opgezette buik, buikpijn en (zure en daardoor pijnlijke) diarree.

Lactase productie

Lactase productie is eigenlijk een term die niet helemaal klopt.

De term oogsten zou beter zijn. Er wordt namelijk gebruik gemaakt van natuurlijke (GEEN genetisch gemanipuleerde!) gistschimmels zoals de Aspergillus oryzae en de Klyveromyces lactis produceren de lactase voor ons waarna deze machinaal geoogst en gezuiverd kan worden.

De Aspergillus Oryzae levert maagzuurbestendige lactase geschikt voor direct gebruik, de Klyveromyces lactis levert een lactase op welk perfect gebruikt kan worden om producten voor consumptie lactose-arm c.q. lactose-vrij te maken.

Deze laatste wordt dan ook voor onze Disolact druppels gebruikt terwijl de lactase afkomstig van de Aspergillus Oryzae voor onze Disolact capsules gebruikt wordt.